17 mayo 2017

Nueva prueba ocular detecta los primeros signos de glaucoma


En ensayos clínicos, la prueba diagnóstica pionera—desarrollada por investigadores del UCL Institute of Ophthalmology y el Western Eye Hospital—permitió a los médicos ver la muerte de células nerviosas individuales en la retina.
La detección temprana del glaucoma significa que los médicos pueden comenzar los tratamientos antes de que comience la pérdida de la vista. La prueba también tiene potencial para el diagnóstico precoz de otras condiciones neurológicas degenerativas, incluyendo Parkinson, Alzheimer y esclerosis múltiple.
Los resultados de los primeros ensayos clínicos con pacientes con glaucoma se publican en la revista BRAIN.
La profesora Francesca Cordeiro, del Instituto de Oftalmología de la UCL, quien dirigió la investigación, dijo: "La detección precoz del glaucoma es vital ya que los síntomas no siempre son evidentes, aunque la detección ha ido mejorando, la mayoría de los pacientes han perdido un tercio de la visión en el momento en que son diagnosticados.Por primera vez, hemos podido mostrar la muerte celular individual y detectar los primeros signos de glaucoma. Aunque no podemos curar la enfermedad, nuestra prueba significa que el tratamiento puede comenzar antes de los síntomas."
La pérdida de visión en los pacientes con glaucoma es causada por la muerte de las células en la retina. Esta muerte celular se llama apoptosis.
Al igual que con otras enfermedades neurodegenerativas, más y más células nerviosas se pierden a medida que la enfermedad progresa.
El profesor Philip Bloom, investigador jefe en Western Eye Hospital, parte del Imperial College Healthcare NHS Trust, añadió: "El tratamiento es mucho más exitoso cuando se inicia en las primeras etapas de la enfermedad, cuando la pérdida de visión es mínima, nuestros desarrollos significan que podríamos diagnosticar a los pacientes 10 años antes de lo que era posible". La técnica desarrollada se llama DARC, que significa la detección de la apoptosis de células de la retina. Utiliza un marcador fluorescente especialmente desarrollado que se une a las proteínas celulares cuando se inyecta en los pacientes. Las células enfermas aparecen como manchas fluorescentes blancas durante el examen ocular. UCL Business, la empresa de comercialización de UCL, posee las patentes de la tecnología.
El examen utiliza el equipo que se usa durante los exámenes oculares de rutina del hospital. Los investigadores esperan que eventualmente sea posible para los ópticos hacer las pruebas, permitiendo una detección aún más temprana de la enfermedad.
Los ensayos clínicos iniciales se llevaron a cabo en un pequeño número de pacientes con glaucoma y se compararon con pruebas en personas sanas. Los ensayos clínicos iniciales establecieron la seguridad de la prueba para los pacientes.
Más estudios se llevarán a cabo en DARC y cómo se puede utilizar no sólo para diagnosticar y tratar a los pacientes con glaucoma, sino también para otras condiciones neurodegenerativas.
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Foto de HO JJ

10 mayo 2017

La posible relación entre zica y glaucoma

Como si no hubiéramos oído suficiente sobre el virus del zika, ahora tenemos un estudio de investigadores de la Universidad de Yale en Brasil mostrando que, además del conocido riesgo de defectos de nacimiento, los niños expuestos al virus antes de nacer pueden sufrir de glaucoma congénito. Esas son malas noticias. La buena noticia es que el glaucoma inducido por zika es el único que puede prevenirse antes de que pase, siguiendo algunos pasos.

El zika es un virus que, como la malaria, es primeramente transmitido por mosquitos infectados y puede ser transmitido sexualmente o a través de sangre infectada. Muchos pueden no tener síntomas o solo algunos como fiebre, dolor en las articulaciones, conjuntivitis, dolor muscular y dolor de cabeza.

Como la gripa, los síntomas duran una semana, generalmente no requiere hospitalización, y raramente son fatales. Más aún, aquellos infectados son zika probablemente estén protegidos contra infeccione posteriores, algo así como la varicela.

Para las embarazadas, sin embargo, las cosas son más complicadas porque el zika puede afectar el desarrollo del feto. Infectados en el útero, esos niños pueden nacer con microcefalia y daño ocular, entre otros síntomas.

En 2016, investigadores trabajando en Brasil encontraron un nuevo potencial síntoma de zika: glaucoma. Un niño de tres meses de edad que ha sido expuesto a zika en el útero estuvo experimentando inflamación, dolor y lagrimeo en su ojo derecho, que llevó a los investigadores a diagnosticarlo con glaucoma.

"Identificamos el primer caso donde el virus del zika parece haber afectado el desarrollo de la cámara anterior durante la gestación causando un glaucoma congénito secundario después del nacimiento," dijo el Dr. Albert Icksang Ko, profesor de la Escuela de Salud Pública de Yale.

Con la ayuda de un oftalmólogo local, realizaron una trabeculectomía, que redujo con éxito la presión intraocular abriendo una nueva vía de drenaje para el fluido. El equipo de investigación advierte a los médicos que tratan a los pacientes de Zika a considerar el glaucoma como otro síntoma de la enfermedad que debe ser controlada.

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03 mayo 2017

Optometristas preocupados por las nuevas aplicaciones y la telemedicina ocular

La tecnología es grandiosa cuando se trata de la práctica de la medicina, pero un grupo de optometristas está alertando sobre que un nuevo teléfono y aplicaciones en línea no pueden cumplir sus promesas de examinar los ojos.

La tecnología hace lo que se llama refracción, que puede determinar si se tiene miopía o hipermetropía y produce una receta de lentes, de acuerdo al Dr. Brian Lynch, presidente legislativo de la Asociación de Optometristas de Connecticut.

Lynch, que ha estado ejerciendo durante 35 años, dijo que hacer un examen de la vista requiere mucho más que una refracción. "Evaluar la salud de los ojos de los pacientes significa examinar los vasos sanguíneos, y revisar enfermedades oculares, lo que no puede hacerse sin un encuentro cara a cara," dio Lynch.

Es por eso que Lynch está apoyando una legislación que requeriría del estado implementar ciertos estándares de cuidado cuando se trata de telemedicina. Dice que la actual tecnología para la telemedicina ocular simplemente no es capaz de brindar el mismo nivel de cuidado que el examen cara a cara. "Vivimos en un mundo donde estamos acostumbrados a comprar bienes y servicios en línea. El atractivo de la conveniencia y bajo costo es difícil de resistir," dijo el Dr. Steven Thornquist en la Sociedad Médica del Estado. "Además el hecho de que muchos americanos están todavía sin seguro que cubra un adecuado examen de la salud ocular, y nosotros estamos en una situación que pone la salud ocular de nuestros ciudadanos más vulnerables en riesgo. Aún cuando el deseo de una buena visión es universal y los estudios han mostrado que el miedo a la ceguera es con frecuencia superado solo por el miedo a la muerte."

Dijo que el riesgo de daño de una refracción incorrecta es bajo, pero el verdadero riesgo "viene del hecho de que alguien que escoge usar este tipo de servicio puede creer que ha tenido un examen ocular, sin importar qué tan claro y con cuánta frecuencia haya sido advertido acerca de que una refracción no es un examen ocular."

Lynch y Thornquist están preocupados acerca de las consecuencias para los individuos de bajos ingresos que pueden ver los exámenes en línea como una opción más accesible. Lynch mencionó que quienes tienen acceso a un seguro de la visión pueden tener un examen de la vista al año.

Algunos servicios en línea aceptarán el seguro y contará como un examen anual de la vista. Si esa persona termina con la graduación equivocada andarán buscando ayuda y serán incapaces de usar el seguro para cubrir el examen cara a cara, dijo Lynch. Y agregó que trece estados han pasado una legislación similar y varios más están buscando restringir este tipo de actividad.

Derek Brown, representante de 1-800-Contacts, dijo que la legislatura no debería involucrarse con la telemedicina ocular. "Si un enfoque cumple con el estándar de atención o no, indiscutiblemente es mejor dejarlo a la discreción del médico", dijo Brown. "Recomendamos que cualquier postura adoptada por este comité tenga cuidado de dejar a discreción del médico decidir cuál de las muchas tecnologías disponibles son apropiadas para cada paciente" y agregó que no ha habido reportes de daño relacionado al uso de estas tecnologías.

El Dr. Steven Lee, fundador de Opternative, presentó un testimonio que dice que si la legislación que se está debatiendo avanza podría impedir que los pacientes tengan acceso a recetas seguras, convenientes y de bajo costo para lentes mediante las nuevas tecnologías clínicamente probadas como Opternative. Dijo que Opternative ahorra a un paciente un promedio de 68.5 % en una visita al optometrista para un examen de la vista que cuesta 127 dólares en promedio.

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Foto de Rihaij

26 abril 2017

Una rara forma de leucemia captada en un examen de rutina

Dennis Hewitt ha usado lentes casi toda su vida y acostumbra hacerse revisiones regulares. Pero en su último examen, el optmetrista detectó algo fuera de lo ordinario y el Sr. Hewitt fue enviado al oftalmólogo para exámenes posteriores.

Fue durante estas visitas de siguimiento que el oftalmólogo notó pequeños puntos de sangre en sus retinas. "Se refería a pequeños puntos rojos", recuerda el Sr. Hewitt. "Había cinco o seis en cada ojo, parecían como un punto que hubiera hecho un bolígrafo que cae de punta en una hoja." Cada punto era una marca de sangre, que según el oftalmólogo era signo de diabetes o leucemia.

Al Sr. Hewitt se le mandó hacer un examen de sangre el mismo día. Unos días después fué informado que tenía una rara forma de leucemia llamada de células pilosas.

En los meses que siguieron el Sr Hewitt tuvo exámenes de médula ósea y de sangre, una transfusión de sangre y una semana de quimioterapia.

Sorpresivamente, esta no fué la primer vez que alguien de la familia del Sr Hewitt fue salvado por un examen de la vista. Un ojo de su padre se había inflamado a causa de que la glándula del timo crecía dentro de su pecho; él habría muerto si no hubiera sido detectado y removido a tiempo.

Aunque aún no se le ha dado de alta, el Sr. Hewitt dijo que su última ronda de pruebas mostró que su recuento de glóbulos rojos volvía a la normalidad.

El Sr. Hewitt dijo que estaba agradecido de que su condición también fue detectada a tiempo, dándole la mejor oportunidad de recuperación completa. Dijo que animaría a todos a hacerse examinar sus ojos.

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19 abril 2017

Las mejores gotas oftálmicas para personas con irritación ocular

Millones de personas sufren de irritación ocular causada por alergias, de acuerdo a estudios citados en la Revista de Optometría.

Mientras que existen muchas gotas que se venden en mostrador, la clave para saber cuál es el mejor tratamiento es encontrar la causa de la irritación en cada caso.

A veces la irritación es causada por alergias estacionales. Estas pueden ser tratadas efectivamente con gotas de mostrador con antihistamínicos y descongesionantes. Otros casos pueden deberse a infección por bacterias y requieren tratamiento mediante receta de antibióticos. El tratamiento efectivo para la irritación ocular requiere que coincida el medicamento con la causa de la irritación.

Hay diferentes condiciones que pueden causar irritación ocular. Estas incluyen ojo rojo, blefaritis y ojo seco.

El ojo rojo o conjuntivitis es una condición donde la membrana que cubre el ojo (conjuntiva) se inflama. Es una de las causas más comunes de irritación ocular.

La conjuntivitis puede ser viral: causada por el mismo virus responsable de la gripe común. Esta forma generalmente se resuelve en una o dos semanas. Las lágrimas artificiales pueden aliviar los síntomas pero los casos severos pueden necesitar gotas desinflamatorias.

Puede ser bacterial: altamente contagiosa, causada por una bacteria, y con mucha secreción o pus. Esta forma es mejor tratada con antibióticos recetados en forma de gotas para los ojos.

Puede ser conjuntivitis papilar gigante: esta forma que afecta el interior de los párpados, es causada con mayor frecuencia por el uso de lentes de contacto.

Puede ser alérgica: esta forma no es contagiosa dado que es causada por reacciones inviduales a ciertas sustancias. Para las conjuntivitis alérgicas las lágrimas artificiales refrigeradas pueden brindar alivio y también ayudan a lavar la irritación.

Las gotas para la alergia también se venden en mostrador, pero algunas pueden contener antihistamínicos que no deben usarse por tiempo prolongado.

Puede ser conjuntivitis por blefaritis: es una condición en donde los párpados están irritados debido a una variedad de causas, y se desarrolla en la piel en la base de las pestañas. La blefaritis puede provocar inflamación de los párpados, chalazión, ardor, enrojecimiento y aparición de costras.

Puede ser por ojo seco: es una condición donde el cuerpo no produce suficiente lágrima o no la produce de la calidad adecuada para mantener los ojos cómodos. El ojo seco puede ser causado por medicamentos, cambios hormonales, irritantes ambientales, algunas enfermedades como artritis o lupus. Los síntomas comunes son ardor ocular y lagrimeo frecuente debido a la irritación.

Algunas gotas como la Visine se usan por razones cosméticas, es decir, para blanquear los ojos. Sin embargo, el efecto pasa rápido y las personas tienden a usarlas con frecuencia. Esto puede causar un rebote de los problemas con enrojecimiento e inflamación.

De acuerdo a la Academia Americana de Oftalmología no hay límite en el número de veces al día que un individuo puede usar lágrima artificial para aliviar la irritación ocular.

La irritación ocular generalmente no significa un peligro para la visión, sin embargo, puede causar grandes molestias como hacer que la gente se sienta incómoda sobre su apariencia física o se resista a salir por miedo a las reacciones alérgicas. Cuando la irritación interfiere con la calidad de vida del individuo, es tiempo de consultar al médico.

Los casos de conjuntivitis por bacterias pueden esparcirse por algunos ambientes como escuelas. Cuando se tiene la condición, es importante buscar tratamiento médico.

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12 abril 2017

El impacto psicológico de la ceguera

Perder la vista puede hacer que un paciente se sienta "descompuesto", explica Rosemary Robinson.

Los optometristas fueron aconsejados acerca de dejar sus propias actitudes hacia la ceguera cuando atienden a un paciente, durante el evento 100% Optical en el que se habló de la pérdida de la visión y su impacto psicológico.

La oftalmóloga consultora, Rosemary Robinson, enfatizó que los optometristas y los oftalmólogos a menudo consideran la ceguera como un fracaso profesional. "Los profesionales de la óptica reaccionan a la pérdida de visión como otros profesionales de la salud a la pérdida de la vida", destacó Robinson en el evento.

Esta sensación de culpa es más fuerte en relación con la pérdida de la visión de las condiciones potencialmente curables, agregó. Sin embargo, los profesionales ópticos no deben perder de vista al individuo mientras tratan una enfermedad, enfatizó la Sra. Robinson. "Usted no es responsable de la pérdida de la visión, pero es responsable de la atención y el tratamiento general de un paciente ... Incluso si usted no puede hacer que alguien vea mejor, puede ayudar a mejorar su calidad de vida".

Durante su presentación, El impacto psicosocial de la pérdida de la visión, la Sra. Robinson detalló las diferentes maneras que la ceguera podría afectar a un paciente.

Algunas personas que experimentaron pérdida de visión ya no se sentían enteras, explicó. "Muchas personas tienen un estereotipo negativo de una persona ciega y se auto-imponen esa idea. Se ven a sí mismos como un forastero y diferente del resto de la comunidad ", destacó.

Este efecto en la autoestima de una persona da como resultado que un paciente reevalúe su identidad. "Cuando ocurre la ceguera, es como si hubieran perdido a la persona anterior, y tienen que llegar a un acuerdo con quién se convertirá la nueva persona con pérdida de visión", explicó la Sra. Robinson. Los pacientes eran a menudo cautelosos sobre cómo su visión cambiaría en el futuro después de un diagnóstico. "Cuando se pierde la visión a menudo existe el temor de que vayan a la oscuridad total cuando, de hecho, rara vez este es el caso", agregó Robinson.

Perder la capacidad de ver caras conocidas y lugares que traen placer a la gente fue una pérdida significativa, dijo a los delegados en el programa. Aunque una escena o un objeto pudiera describirse a alguien con pérdida de visión, no es lo mismo, explicó Robinson. "Puede ser muy diferente verlo en tu mente y puede ser una fuente de frustración", destacó. La Sra. Robinson detalló las diferentes fases de llegar a un acuerdo con la pérdida de la vista, incluyendo trauma, choque y negación, luto y retirada y depresión. La etapa final fue la reevaluación y la reafirmación, agregó.
En esta etapa un paciente comenzó a verse como esencialmente el mismo que antes de su pérdida de la vista. "Sólo tienen que lidiar con la vida de forma un poco diferente", concluyó Robinson.

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Foto de Pok Rie

05 abril 2017

La epidemia de los ojos secos

Un entusiasta del Xbox de 12 años de edad tiene los síntomas de blefaritis de un jubilado.

Los delegados en la feria de comercio óptico más grande del Reino Unido escucharon cómo el aumento en el tiempo diario frente a las pantallas ha llevado a una "epidemia" de ojo seco.

La especialista en lentes de contacto, Ros Mussa, destacó el caso de un entusiasta de videojuegos de 12 años con síntomas de blefaritis más comunes entre los pensionados. "Hay un problema y no se basa en ningún grupo social en particular", enfatizó en el evento. "Nos va a afectar a todos. Es una epidemia que es global ", añadió Mussa.

Los síntomas de la enfermedad ocular seca incluyeron sensibilidad a la luz, ojos llorosos, incomodidad en las lentes de contacto, fluctuaciones en la visión y caspa alrededor de los párpados. En algunos casos, la molestia causada por el ojo seco produjo ansiedad y depresión, señala Mussa. "Estamos tratando con un problema de calidad de vida", enfatizó.

La Sra. Mussa explicó que el ojo seco es una enfermedad basada en el estilo de vida. Las personas que pasan mucho tiempo frente a una pantalla tienen un mayor riesgo de desarrollar la condición, ya que no parpaden con tanta frecuencia.

Los optometristas pueden ayudar en el control del ojo seco, enfatizó la Sra. Mussa. Dijo que ella a menudo ofrece tratamiento para la condición a pesar de que el paciente puede no haberlo planteado directamente como una preocupación. "Si se da tratamiento un poco antes, no vas a llegar al punto en que el paciente se queja. Se trata de ser proactivo en lugar de reactivo ", explicó. "El paciente dirá después del tratamiento:" No pensé que fuera malo, pero ahora puedo ver mejor y mi párpado se mueve más fácilmente ", concluyó Mussa.

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29 marzo 2017

Ojo en el premio

Investigación muestra que el ejercicio mejora la visión y eleva la frecuencia cardíaca.

Mejora el estado físico, mejora el sueño, reduce el riesgo de enfermedad. La lista de beneficios del ejercicio físico es larga, y ahora los investigadores creen que una ventaja óptica se puede agregar a la mezcla.

Los investigadores de la Universidad de California en Santa Bárbara registraron una mejor visión entre 18 participantes de un estudio montando una bicicleta estacionaria a baja intensidad.

El investigador post-doctoral de la Universidad de California en Santa Barbara, Tom Bullock, dijo a Optometry Today que investigaciones anteriores habían indicado una mejoría de la visión entre los ratones durante la actividad física. "Sin embargo, dada la gran diferencia entre el ratón y el cerebro de los primates, no está claro si estos resultados también se aplican al cerebro humano", afirmó. "Nuestros datos proporcionan evidencia de que puede haber un mecanismo común", enfatizó el doctor Bullock.

Durante el estudio, los 18 voluntarios llevaron un monitor de frecuencia cardíaca inalámbrico y una gorra con electrodos. La actividad neuronal provocada por estímulos visuales se analizó mientras los participantes del estudio estaban en reposo, así como durante el ejercicio de ciclismo de baja y alta intensidad.

Los investigadores reconstruyeron las curvas de ajuste usando un algoritmo computacional, permitiéndoles estimar cuán bien las grandes poblaciones de neuronas en la corteza visual representaban diferentes orientaciones del estímulo. Los resultados sugirieron que las neuronas se volvieron más sensibles a los estímulos visuales durante el ejercicio de baja intensidad que durante el ejercicio de alta intensidad o el reposo.

Otras investigaciones planificadas por el laboratorio incluyen un estudio que determina cómo el ejercicio influye en la memoria visual de trabajo.

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Foto de Wikipedia

22 marzo 2017

Hacen falta dos...

Una doble combinación de fármacos es prometedora para el tratamiento de la retinopatía diabética.

Investigadores han reportado resultados positivos al usar una combinación de dos fármacos para tratar la retinopatía diabética en ratas.

Científicos de la Universidad de Florida del Health y Erasmus Medical Center descubrieron que la terapia dual conocida como ARNI fue significativamente más efectiva en el tratamiento de las ratas diabéticas que con un solo fármaco.

La coautora del estudio, Dra. Tuhina Prasad, destacó a Optometry Today que no había cura conocida para la retinopatía diabética y las terapias actuales no lograron prevenir completamente la progresión de la enfermedad. "Este [nuevo] enfoque podría resultar muy prometedor para el tratamiento de la retinopatía diabética, que es la principal causa de pérdida de la visión en pacientes de mediana edad en los países desarrollados".

La Dra. Prasad explicó que mientras que la combinación de dos fármacos no revirtió los efectos de la retinopatía diabética en ratas, disminuyó la enfermedad y disminuyó la inflamación en comparación con los resultados usando un solo compuesto. La terapia produjo una reducción del 51% en la muerte celular en la retina durante 12 semanas, en comparación con una caída del 25% cuando sólo se usó un fármaco.

Investigaciones adicionales identificarían los efectos a largo plazo de la combinación de dos fármacos.

La Dra. Prasad también calificó los resultados de la investigación, observando que las ratas usadas en el experimento eran hipertensas así como diabéticas. "Es posible que algunos de los efectos beneficiosos que vemos aquí se deben al efecto de disminución de la presión arterial de esta combinación de fármacos", explicó. "Esta terapia de combinación tendrá que ser probada y evaluada en modelos animales con presión arterial normal", concluyó la Dra. Prasad.

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Foto de Tookapic

15 marzo 2017

Superhéroe viscoso

Una nueva investigación de CooperVision ha revelado que las ranas tienen mejor visión nocturna que cualquier otro animal.

Un estudio de investigadores de la Universidad de Lund, en Suecia, muestra que los anfibios pueden ver en color cuando los seres humanos no son capaces de ver nada en absoluto.

La investigación, publicada en Philosophical Transactions de la Royal Society, encontró que, como resultado de poseer un segundo tipo de fotorreceptores bastones, ranas y sapos son capaces de utilizar la información de color justo en su umbral visual.

Los seres humanos, que sólo tienen un conjunto de fotorreceptores bastones, sólo pueden ver tonos de gris cuando se hace demasiado oscuro para que los fotorreceptores manden señales.

El profesor Almut Kelber dijo a Optometry Today que la investigación respondió a una larga pregunta en fisiología visual. "La función del segundo tipo de bastones en ranas y sapos no se conocía antes, y no estaba claro si podían ser utilizados para la visión del color", explicó.

La investigación adicional se centrará en si todos los tipos de ranas y de sapos tienen visión nocturna excepcional. "La existencia de estos bastones especiales sólo ha sido probada para unas pocas especies de sapos y ranas. No sabemos si existen en todas las especies, específicamente en las especies activas en el día ", concluyó el profesor Kelber.

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08 marzo 2017

De la hojita del calendario

La educación es un descubrimiento progresivo de nuestra propia ignorancia.

~ Will Durant
Foto de Aaron Burden

01 marzo 2017

La historia de los lentes Fresnel

En 1822 un físico francés, Augustin Fresnel, inventó un lente que haría de su nombre un lugar común a lo largo de las costas de Europa y Norteamérica, por su uso en los faros.

El primer lente Fresnel, hecho en Francia y enviado a Estados Unidos fué a mediados del siglo XIX. Este lente consta de anillos concéntricos de prismas de vidrio que desvían la luz que viene de una lámpara, atrás de la lente, para concentrarlos en un rayo estrecho.

Este lente tiene 1176 prismas y 24 ojos de buey. En el centro, los ojos de buey funcionan como un cristal magnificador para que la luz del rayo sea aún más potente. Las secciones del lente se mantienen juntas mediante estructuras de latón muy pesadas y el lente entero pesa entre 6 y 8 toneladas.

Este tipo de lente puede hacer llegar un rayo de luz a una distancia de 26 millas.

De niño, Fresnel aprendía lentamente y parecía poco interesado en los estudios del lenguaje. A los 8 años con dificultad podía leer. Pero sus amigos de la infancia, para quienes él logró cómo aumentar el poder de las pistolas de juguete y los arcos, lo llamanan "el genio".

Cuando se aplicó a la óptica, su genio demostró ser real y considerable. Mientras otros habían mejorado la tecnología de faros existente, Fresnel dió un salto estudiando el comportamiento de la luz misma. Sus estudios mejoraron la comprensión de la naturaleza de la luz y produjeron el avance más importante en los faros de luz en varios siglos.

Fresnel elaboró una serie de fórmulas para calcular la forma en que la luz cambia de dirección, o refracta, mientras pasa a través de prismas de vidrio. Trabajando con algunos de los fabricantes de vidrio más avanzados de la época, produjo una combinación de formas de prisma que juntos formaban una lente. El lente del faro de Fresnel utilizó una lámpara grande en el plano focal como su fuente de luz. También contenía un panel central de lupas rodeadas por encima y por debajo de anillos concéntricos de prismas y espejos, todos inclinados para recoger la luz, intensificarla y proyectarla hacia fuera.

Los varios sistemas de reflectores instalados en los faros de luz durante los cuarenta años que preceden a la introducción de los lentes Fresnel ciertamente habían mejorado en el diseño de las lámparas usadas. Aún así, solo podían aprovechar un pequeño porcentaje de luz. Todos los sistemas anteriores palidecieron en comparación con los lentes Fresnel.

La primera lente de Fresnel, instalada en el elegante faro de Cardovan Tower en el río Gironde en 1822, era visible en el horizonte, a más de 20 millas de distancia. "Nada puede ser más hermoso que un aparato entero para una luz fija", dijo un ingeniero sobre el dispositivo de Fresnel.

Las lentes de Fresnel pronto brillaron a lo largo de las costas desiguales de Europa, pero sorprendentemente, América fue más lenta para ver la luz. Cuando los marineros llegaron a depender de las poderosas luces nuevas de Europa, se quejaron amargamente de las insignificantes lámparas que iluminaban las costas de América.

Los primeros lentes Fresnel de América fueron instalados en 1841 dentro de las dos torres en el faro de Navesink, con vistas a la aproximación al puerto de Nueva York.

Sólo después de 1852, cuando Estados Unidos creó una Junta de Faros compuesta por eminentes científicos y marineros, entre ellos Joseph Henry del Smithsonian y Alexander Bache de la Coast Survey de los Estados Unidos, las grandes lentes comenzaron realmente a iluminar la costa de América. Por la Guerra Civil, casi todos los faros en los Estados Unidos tenían lentes Fresnel.

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22 febrero 2017

La mejor gota para el tratamiento del glaucoma

A nadie le gustan las gotas para los ojos. Incluso a los profesionales les desagradan. "Es un sistema pésimo ", dice Heather Sheardown, una ingeniero químico de la Universidad de McMaster. También tiene una posible solución para un mejor sistema: "Si se pudieran aplicar las gotas en el ojo a concentraciones más bajas y que funcionen por más tiempo, sería mejor".

Un proceso como éste sería un gran paso adelante. Actualmente, con las gotas tradicionales para los ojos, alrededor del 95% de la medicación se pierde antes de hacer efecto. Simplemente se va con el parpadeo. Algunos pueden ingresar al torrente sanguíneo, lo que podría tener efectos no deseados.

Como sólo el 5% del medicamento realmente funciona, los pacientes necesitan dosis mucho más altas y más frecuentes de lo que sería si todos los medicamentos se mantuvieran en el ojo. Este es un problema real para todos los pacientes, especialmente para muchos pacientes con glaucoma que dependen de gotas para los ojos como su terapia primaria y continua. Por lo tanto, para resolver ese problema, Sheardown y su equipo de estudiantes de posgrado en McMaster han diseñado un nuevo tipo de colirio: unas gotas que contienen pequeños paquetes moleculares de medicamento.

Una vez aplicados, estos paquetes se alojan imperceptiblemente en la base de la película lagrimal, donde gradualmente se disuelven y liberan lentamente toda la dosis de medicamento a lo largo del tiempo. Hacer colirios más eficientes de esta manera también los haría más fácil de usar.

Las personas mayores están en mayor riesgo de glaucoma y tienden a tener más dificultades para aplicarse gotas en los ojos, ya que a menudo tienen que lidiar con la artritis y otros problemas que afectan la destreza manual. La experiencia se vuelve cada vez más desagradable y desafiante con la edad, lo que a menudo conduce a reducir el cumplimiento de los planes de tratamiento o dejarlo por completo.

Las gotas para los ojos modificadas reducirían el número de veces por semana que el paciente tiene que usarlas, facilitando el cumplimiento y ayudando a mantenerlos al día en su régimen de medicamentos.

La fórmula está en las etapas finales de probar la seguridad y eficacia de la nueva tecnología, que fue descrita recientemente en la revista Biomacromolecules.

Sheardown también ha presentado la nueva tecnología a la Sociedad de Lágrima y Superficie Ocular en su octava reunión anual en Montpelier, Francia en septiembre de este año, donde fue bien recibido. Además, dice que ha habido interés en la comercialización de esta tecnología, y espera que esté en el mercado en un futuro próximo.

Al reducir el número de veces por semana se aplican las gotas, esta tecnología podría hacer la vida de los pacientes con glaucoma, y quienes los cuidan, mejor y más fácil.

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15 febrero 2017

La relación entre los golpes en la cabeza y la visión

La Dra. Christina Master no es optometrista. Ella es pediatra deportiva. Sin embargo, es una de las coautoras de un estudio que reveló que el 69% de los adolescentes con concusión sufren de problemas de visión funcional. Es otro ejemplo de médicos de diferentes disciplinas que se unen para crear conciencia sobre el vínculo entre la concusión y la visión.

Christina L. Master, es una pediatra de medicina deportiva en el Children's Hospital de Filadelfia. Su experiencia es en medicina de atención primaria de deportes y medicina de lesión cerebral.

Entre sus hallazgos, el estudio demostró que de cada 100 adolescentes diagnosticados con una conmoción cerebral, el 69% también fueron diagnosticados con un problema de visión funcional .

Este estudio es una colaboración entre pediatras de medicina deportiva, optometristas de desarrollo, y una enfermera practicante. Es indicativo de un movimiento multidisciplinario que está generando conciencia sobre los problemas de visión funcional y la terapia de la visión como un tratamiento.

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Foto de Pellinni

08 febrero 2017

¿Deben usar lentes todos los niños con hipermetropías moderadas?

Una investigación ha demostrado que los años preescolares son un momento vital para que los niños adquieran las habilidades lingüísticas necesarias para tener éxito en la escuela.

En 1965, como parte de la "guerra contra la pobreza" en Estados Unidos, se inició el programa Head Start para ayudar a preescolares de familias de bajos ingresos a mejorar su preparación para la escuela. Sin embargo, cuando el niño comienza en Head Start, puede ser demasiado tarde para ponerse al día con los niños de familias con mayores ingresos.

En un estudio de referencia, Hart y Risley estudiaron a 42 niños de diversos grupos socioeconomicos y raciales cuando tenían entre 7 y 9 meses de edad y hasta los 3 años para entender mejor cómo desarrollan el lenguaje.

Un observador capacitado visitó el hogar de cada uno de estos niños cada mes, registrando cuidadosamente toda la comunicación entre padres y niños. Encontraron una diferencia marcada en la cantidad de palabras habladas al niño, que se correlacionan estrechamente con el nivel socioeconómico (NSE) de una familia.

Un niño de una familia con NSE alto escuchó un promedio de 30 millones de palabras desde la edad de 1 a 3 años en comparación con sólo 20 millones de palabras para un niño en un NSE medio y 10 millones de palabras para un niño en un NSE bajo.

Además, la calidad de la comunicación difería marcadamente por NSE. Los padres en familias con alto NSE usan más afirmaciones y menos prohibiciones, les dan a sus hijos más opciones, y fueron más sensibles al discurso de su niño. Como era de esperar, el niño criado en una familia con NSE alto tuvo más habilidades lingüísticas a los 3 años como lo demuestra el mejor vocabulario; y a los 9 a 10 años de edad tienen mejores puntuaciones en pruebas estandarizadas de comprensión de lectura.

La visión también juega un papel importante en los niños que están aprendiendo a leer. En el estudio Visión en Preescolares-Hipermetropía en Preescolares (VIP-HIP) se planteó la hipótesis de que los niños con 3 a 6 dioptrías de hipermetropía no corregida tendría mayor dificultad con actividades cercanas, como la lectura, que perjudicarían su preparación para la escuela. Para probar esta hipótesis, se usó la prueba de alfabetización preescolar temprana (TOPEL) en un grupo de niños de preescolar con 1 dioptría o menos de hipermetropía y los comparó con un grupo de la misma edad con 3 a 6 dioptrías de hipermetropía no corregida.

El TOPEL es una prueba estandarizada ampliamente utilizada para determinar la elegibilidad de niños para los programas educativos remediales. Evalúa el vocabulario oral y el conocimiento de letras específicas y los sonidos asociados con estas letras.

Las calificaciones promedio del TOPEL para niños de 3 a 5 años es de 90 a 110. Una calificación menor a 90 indica que los niños probablemente tendrán dificultades para aprender a leer y escribir.

La calificación en el VIP-HIP fué significativamente más baja para niños con hiperetropía no corregida de 3 a 6 dioptrías en comparación con niños que tienen graduaciones muy pequeñas. Debido a que el VIP-HIP enrola casi exclusivamente a niños que participan en el programa Head Start la baja calificación del TOPEL tanto en el grupo experimental como en el de control probablemente refleja su reducida exposición al lenguaje durante su niñez temprana.

Se acepta en general que a los niños con hipermetropía alta; con hipermetropía moderada y una esotropia (desviación ocular) manifiesta; o con agudeza visual reducida deberían adaptarse lentes al menos con una corrección parcial de su hipermetropía.

Sin corrección óptica, los niños con hipermetropía alta pueden desarrollar estereopsis subnormal aún en ausencia de esotropia. Si se deja sin tratamiento, los niños con hipermetropía moderada y una esotropia manifiesta están en riesgo de desarrollar ambliopía. Pero no hay consenso con respecto al manejo de niños con hipermetropía moderada sin esotropia o agudeza visual reducida.

La Academia Americana de Oftalmología recomienda que los niños de 2 o 3 años de edad con hipermetropía de 4.50 dioptrías o más usen lentes independientemente de si tienen o no esotropia manifiesta, sin embargo, añaden la advertencia de que esta recomendación fue generada por consenso en lugar de un análisis de los datos publicados.

Además, no se hicieron recomendaciones sobre el uso de lentes en niños de 4 años o más con hipermetropía moderada sin una esotropía manifiesta o una agudeza visual reducida.

Lyons y sus colaboradores encuestaron a los optometristas y oftalmólogos pediátricos sobre sus patrones de prescripción para niños asintomáticos con hipermetropía. Se informó que el 67% de los optometristas y el 42% de los oftalmólogos indicaron que prescribirían lentes para un niño de 4 años con más de 3 dioptrías de hipermetropía.

En la década de 1980 dos ensayos clínicos evaluaron la prescripción de lentes en niños hipermétropes asintomáticos y reportaron una reducción en la incidencia de esotropía acomodativa y ambliopía en los niños que usaron lentes. Sin embargo, una reciente revisión de Cochrane consideró que estos ensayos clínicos tenían muchas fallas.

Hay algo qué considerar al decidir recetar anteojos para un niño con hipermetropía moderada sin esotropía o disminución de la agudeza visual. Hay costos financieros y psicosociales asociados con el uso de gafas en los niños. En muchos casos, los costos financieros son soportados por los padres luchando para pagar las necesidades básicas. Si el uso de lentes es beneficioso para un niño, estos costos pueden ser justificados. Sin embargo, si el uso no es beneficioso, pueden ser inaceptablemente altos.

Dobson y Sebris siguieron una cohorte de niños con hipermetropía moderada y alta sin esotropía desde la infancia y hasta los 3 años de edad. Aunque el 30% de los niños con alta hipermetropía desarrolló esotropía acomodativa, ninguno de los niños con hipermetropía moderada desarrolló esotropía acomodativa. También señalaron que aproximadamente el 90% de los pacientes con hipermetropía moderada y el 50% de los pacientes con hipermetropía alta eran casi emétropes a los 3 años. Por lo tanto, es probable que a muchos niños se les recetaran lentes innecesariamente si a todos los niños con hipermetropía moderada se les recetaran durante la primera infancia.

La hipermetropía es el error de refracción más común en la niñez, y no hay pruebas suficientes para recomendar que se les adapten lentes a todos los niños con hipermetropías moderadas.

Aunque el estudio de VIP-HIP sugiere que los niños en preescolar con hipermetropía moderada y reducción de la agudeza visual tienen peores habilidades lingüísticas, no hay evidencia convincente de que el uso de lentes mejore su desempeño académico. Además, la preponderancia de niños de familias de bajos ingresos, en la población estudiada, limita la generalización de sus resultados.

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01 febrero 2017

De la hojita del calendario

Hay una fuerza motriz más poderosa que el vapor, la electricidad y la energía atómica: la voluntad.


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25 enero 2017

Los científicos pueden haber descubierto por qué la cannabis mejora la visión nocturna

Los renacuajos que experimentan los efectos de los cannabinoides sintéticos pueden haber ayudado a los científicos a encontrar una nueva forma de mejorar la visión nocturna.

Estudios anteriores han señalado que la hierba cannabis se ha utilizado para aumentar la capacidad de las personas para ver en la oscuridad, incluso por los pescadores de Jamaica.

A pesar del consenso sobre el efecto positivo de la planta de Cannabis sativa sobre la discriminación de contraste, los investigadores no estaban seguros acerca de cómo los compuestos de cannabis actúan sobre el ojo.

Para responder a esta pregunta, los investigadores canadienses y estadounidenses midieron la respuesta a nivel celular cuando el fármaco llega a los receptores de cannabis en la retina, vigilando de cerca las células nerviosas de la retina en particular.

En un artículo publicado en la revista eLife, encontraron que los niveles de iones de cloruro caían significativamente dentro de estas células nerviosas, dejándolas en un estado de mayor excitación y por lo tanto la retina era más sensible a la luz.

Los investigadores confirmaron sus hallazgos utilizando renacuajos en una prueba que aprovechó la tendencia de los anfibios para evitar a figuras oscuras en el agua. Los renacuajos mostraron mayor sensibilidad al contraste y una mejor capacidad para evitar las manchas oscuras en condiciones de poca luz cuando se les dio un cannabinoide sintético.

Los investigadores concluyeron que sus resultados ponen de relieve el papel de los cannabinoides producidos naturalmente por el cuerpo en la visión.

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18 enero 2017

Vitaminas ricas en luteína ligado a depósitos de cristal en la región macular del paciente

El caso de una mujer que fue remitida a una clínica de retina por depósitos de cristal en las regiones maculares de sus ojos pone de relieve la importancia de recomendar los suplementos sólo a los pacientes que los necesitan, subrayan los investigadores.

A pesar de no tener antecedentes de degeneración macular relacionada con la edad (DMRE) o problemas de visión, la mujer tomó un suplemento diario de 20 mg de luteína además de una dieta rica naturalmente en el nutriente. Cada mañana, ella consumía un brócoli, kale, espinaca y batido de aguacate.

Basado en los hallazgos del estudio de la enfermedad ocular relacionada con la edad 2 (AREDS2), la dosis diaria recomendada de luteína para un paciente con DMRE es de 10 mg. Por lo tanto, el paciente estaba consumiendo más del doble de esta dosis, durante los ocho años que había estado tomando el suplemento.

El especialista en oftalmología y visión de la Universidad de Utah, el Profesor Paul Bernstein, midió los niveles de carotenoides en el suero, la piel y la retina del paciente y encontró que los niveles eran el doble de una persona que no tomaba suplementos.

Explicó en el diario publicado en la revista JAMA Ophthalmology que: "La paciente dejó de tomar el suplemento de luteína, pero mantuvo su dieta rica en luteína y, después de siete meses, los cristales en su ojo derecho desaparecieron".

Él aconsejó que una "dieta saludable para los ojos" con un montón de frutas y verduras de todos colores era importante para todas las personas. Sin embargo, los suplementos de luteína no son necesarios a menos que se tenga diagnóstico de DMRE, enfatizó el profesor Bernstein.

Sin embargo, es necesario un estudio clínico más amplio para confirmar los hallazgos del caso, destacaron los investigadores.

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11 enero 2017

Está por salir a la venta el autofocus vision de Google

Se esperaba que para fines de 2016 sería el lanzamiento del primer lente de contacto con autoenfoque que se adaptaria a los ojos del paciente, pero la sociedad Google-Novartis detrás de este producto anuncia un retraso.

Un portavoz de Novartis le dijo a Reuters que mientras el trabajo sigue su curso, "es muy temprano para decir cuándo empezarán exactamente las pruebas clínicas en humanos." Y continuó, "es un proceso técnicamente muy complejo y ambos lados están aprendiendo en el trayecto. Daremos actualizaciones en la fecha apropiada."

El producto autofocus no es el único lente de contacto "inteligente" en que la sociedad de Novartis y Google están trabajando. También están desarrollando un lente de contacto con un sensor para medir los cambios de glucosa en la lágrima.

El ejecutivo de Novartis Joe Jiménez, le dijo a Reuters el año pasado que espera que se haga una prueba clínica en humanos usando el prototipo autofocus para pacientes présbitas en 2016.

En una afirmación anterior, el co-fundador de Google, Sergey Brin, subrayó que: "Nuestro sueño es usar la última tecnología en la miniaturización de los electrónicos para ayudar a mejorar la calidad de vida de millones de personas."

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04 enero 2017

Los hombres se presentan con problemas de visión mas avanzados que las mujeres

Una nueva investigación ha llegado a la conclusión de que los hombres son más propensos a presentarse a una clínica ocular con una pérdida de visión más avanzada en comparación con las mujeres.

Investigadores de la Universidad de Londres encontraron que, debido a que los hombres tienden a ignorar los síntomas y no buscar atención médica hasta que la enfermedad está avanzada, fueron 16% más propensos a presentarse con problemas de visión más avanzados que sus contrapartes mujeres.

Los autores del estudio publicado en Ophthalmic and Physiological Optics, subrayaron el reto para la salud pública que sus hallazgos plantean para las condiciones de amenaza de la visión como el glaucoma, que se benefician de la detección temprana.

Como parte del estudio, a fin de investigar si los hombres son más propensos que las mujeres, a tener una pérdida del campo visual más avanzada al momento de asistir a una clínica de glaucoma, los investigadores analizaron 152,918 pruebas del campo visual de 32,147 pacientes en Inglaterra.

Los pacientes fueron incluídos en el análisis si tuvieron una pérdida del campo visual medible en al menos un ojo en el momento de ser referidos a la clínica de glaucoma, y también si tenían pérdida avanzada del campo visual en la primer visita a la atención secundaria.

Los investigadores encontraron que la proporción global de pacientes con pérdida avanzada del campo visual en el momento de referencia a una clínica de glaucoma fue "ligeramente" mayor en hombres que en mujeres.

Al hablar de los hallazgos, el autor principal del estudio, el profesor David Crabb, profesor de estadística en la Universidad de Londres, explicó que hay una gran cantidad de pruebas de investigación que sugieren que los hombres son más propensos a abandonar las visitas a los médicos, y que esto hace "probable que se aplique a las visitas al optometrista también."

Agregó: "Nuestros resultados [del estudio] se suman a esta evidencia porque sugiere que los hombres son más propensos a presentarse en clínicas con pérdida avanzada del campo visual cuando reciben un diagnóstico de glaucoma".

Los hallazgos del estudio también son reforzados por la investigación publicada recientemente por el Colegio de Optometristas que informó que las mujeres valoran más los exámenes de la vista y visitan a su optometrista con más frecuencia que los hombres. Esto también se extiende más allá de la salud ocular, con los hombres que asisten a sus exámenes generales de salud 50% menos que las mujeres, en promedio.

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